Contaminación de las playas

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Contaminación de la playas
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La Contaminación de playas en América Latina y el Caribe, causadas por descargas sin control de desagües domésticos no tratados, constituye un problema serio de salud para la población; en algunos casos son problemas permanentes de algunas playas y en otros son consecuencia de circunstancias excepcionales como el colapso del sistema de tuberías de desagüe que contaminó las playas de Río de Janeiro-Brasil en el 2003.

Fuentes principales de contaminación

Se debe considerar que hay tres fuentes principales de contaminación fecal humana del agua de mar de uso recreacional: desagües domésticos, descargas de ríos y otros cursos de agua, y directamente del bañista.

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Evaluación de la calidad del agua de mar

Para evaluar la calidad microbiana del agua de mar existen guías y normas de calidad que utilizan microorganismos indicadores, los cuales indirectamente sugieren la presencia potencial de microorganismos patógenos; una guía es la concentración máxima sugerida del indicador, que está asociada con riesgos inaceptables para la salud.
El cumplimiento de la norma debe reducir en forma significativa el riesgo de contraer enfermedades infectocontagiosas; sin embargo, si la norma no es adecuada, su aplicación no logrará el objetivo previsto.
Los indicadores de contaminación fecal más utilizados en los diferentes países son los Coliformes totales (CT) y los Coliformes fecales (CF). Sin embargo, numerosos estudios revelan que no existe relación significativa entre estos indicadores, sus cuantificaciones y las enfermedades relacionadas con el baño en agua de mar.

Recomendaciones de la OMS

La Organización Mundial de la Salud recomienda utilizar como indicadores de contaminación fecal para aguas costeras a Escherichia coli y Estreptococos fecales, debido a que Escherichia coli es uno de los indicadores más sensibles del grado de contaminación en las cercanías de los desagües ya que los Estreptococos fecales sobreviven más tiempo en agua de mar que los Coliformes fecales simulando mejor las características de sobrevivencia de Rotavirus, el cual es uno de los agentes etiológicos de gastroenteritis de mayor prevalencia.

Las bacterias del género Enterococcus se encuentran en el intestino del ser humano y animales, previamente fueron clasificadas como Estreptococos del Grupo D y consideradas como subgrupo de Estreptococos fecales. Debemos destacar como características importantes de este género que crecen en un rango de temperatura de 10º a 45º C y en cloruro de sodio al 6,5 por ciento.

Principales causas de la contaminación de playas

  • Descargas de aguas residuales
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  • Drenajes deficientes o nulos 
  • Plantas de tratamiento ineficientes o sobrecargadas
  • Residuos de botes y embarcaciones
  • Residuos de personas y animales en la playa
  • Arrastre de residuos por lluvias

Riesgos de salud pública

La transmisión de enfermedades ocurre por tres vías de exposición:

  • Por contacto directo con aguas contaminadas
  • Por tragar o aspirar dosis infectivas de patógenos
  • Por ingerir pescados o mariscos contaminados

¿Cuáles serían las principales acciones para evitar y controlar la contaminación de playas?

  • La aplicación de una normativa específica para playas
  • La aplicación de programas permanentes de monitoreo
  • La utilización de sistemas de alerta y cierre de playas por calidad de agua

¿Deben ser monitoreadas todas las playas?
Sí, ya que sin monitoreo, no hay garantía de que una playa esté libre de contaminación
Cualquier fuente de contaminación es un riesgo de afectación a la salud pública
La frecuencia de monitoreo y parámetros debe estar relacionada con el riesgo.

Principales afectados por la basura

Cada año mueren aproximadamente un millón de aves y cerca de 100,000 animales marinos por consumir basura que desecha el ser humano. También afecta la salud humana y provoca efectos económicos negativos en destinos turísticos.

Medidas para el cuidado de las playas

  • No tirar basuras.
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  • No realizar fogatas. 
  • No arrojar basura a los cauces de arroyos.
  • Reutilizar materiales.
  • Unirse a las jornadas de limpieza de playas
  • Invitar a tus amigos y familiares a no ensuciarla y a no tirar basura.
  • Llevarse la basura si no hay contenedor o se encuentra lleno.

Tiempo en que una playa destruye sus desechos

Tiempo estimado de Degradación
Objetos comúnmente arrojados en la playa
1-2 años
Bajo los rayos del sol, una colilla con filtro puede demorar hasta dos años en desaparecer. Si cae en el agua, la desintegración es más rápida, pero más contaminante.
10 años
Ese es el tiempo que tarda la Naturaleza en transformar una lata de gaseosa o de cerveza al estado de óxido de hierro.
100 años
De acero y plástico, los encendedores desechables se toman su tiempo para convertirse en otra cosa. El acero, expuesto al aire libre, recién comienza a dañarse y enmohecerse levemente después de 10 años.
100-1000 años
Las botellas de plástico son las más rebeldes a la hora de transformarse. Al aire libre pierden su tonicidad, se fragmentan y se dispersan. Enterradas, duran más.
150 años
Las bolsas de plástico, la Naturaleza suele entablar una "batalla" dura contra ese elemento.
1000 años
Los vasos desechables de polipropileno contaminan menos que los de poliestireno material de las cajitas de huevos. Pero también tardan en transformarse.
4000 años
La botella de vidrio, en cualquiera de sus formatos, es un objeto muy resistente. 

Datos interesantes

  • 6,4 millones de toneladas de basura contaminan el mar cada año mundialmente.
  • El 90% de esta basura son residuos de plástico.
  • En Rosarito, el promedio de basura recolectada son 6 toneladas semanalmente durante todo el año y 35 toneladas de basura por semana durante el verano

Fuentes