Exoplaneta WASP-103b

WASP-103b
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Tiene forma de balón de rugby (ovalado) a causa de las mareas generadas por la interacción gravitatoria de su estrella.
Fecha descubrimientoenero 2022

Exoplaneta WASP-103b o exoplaneta ovalado es un exoplaneta ovalado que fue deformado por la fuerza gravitacional de su Sol.

Características

Datos revelados (Clic para ampliar)

Su descubrimiento fue dado a conocer el 11 de enero de 2022 en un artículo publicado en la revista Astronomy & Astrophysics que señaló que este exoplaneta fue alterado por las potentes fuerzas de marea que hay entre este y su estrella anfitriona. Los astrónomos habían teorizado sobre este cambio en la masa de un cuerpo en el espacio pero no existía registro del efecto “balón de rugby”.

  • Su Sol es mucho más caliente y grande que nuestro sol.
  • Tarda menos de un día en dar la vuelta a su estrella
  • Su forma es más parecida a la de un balón de rugby que a la de una esfera.
  • El sol (o estrella) del exoplaneta ovalado tiene el doble de tamaño que Júpiter y es 1,5 veces más grande en masa que nuestro Sol y una temperatura similar a este.

La forma ovalada

La forma ovalada no es extraño para los científicos conocedores de los efectos que generan el Sol y la Luna sobre cada planeta; por ejemplo las mareas que se producen en el océano de la Tierra por la influencia de la Luna, las cuales se generan por la propia órbita. El Sol también genera algunos efectos en el planeta Tierra, pero no son significativos al estar demasiado lejos de ella.

Pero la estrella del exoplaneta WASAP-103, con una temperatura similar a nuestro sol y 1,7 más grande, sí genera un efecto en el planeta descubierto. Además, se encuentra mucho más cerca de su estrella anfitriona, lo que podría causar grandes fuerzas de mareas.

A través del telescopio espacial Cheops de la Agencia Espacial Europea (ESA), y en combinación con datos obtenidos por el Hubble de la NASA/ESA y el Spitzer de la NASA, los astrónomos han detectado que las fuerzas de marea son las causantes de la deformación del exoplaneta.

El efecto se pudo comprobar en las las imágenes de alta resolución emitidas por el instrumento AstraLux, en el Observatorio de Calar Alto de Almería.

Además el telescopio Cheops logró medir los cambios de luz que se producen en el exoplaneta cuando pasan delante de su estrella. Se logró detectar la diminuta señal que indica que el exoplaneta está sufriendo una deformación causada por las fuerzas de marea.

Sus datos permitieron derivar un parámetro denominado número de Love, el cual mide cómo se distribuye la masa dentro de un planeta y de este modo se puede determinar si su suelo es rocoso, gaseoso o líquido.

Conformación

El exoplaneta WASP-103b es similar a Júpiter en su estructura interna a pesar de contar con el doble del radio. Esto quiere decir que, podría estar “inflado” por el calor que emana su estrella y por otros mecanismos que aún no son estudiados.

El periodo orbital del exoplaneta ovalado podría estar en aumento y se estaría alejando de su estrella, según los estudios realizados, indicando que las fuerzas de marea no son las únicas que influyen en el planeta.

Fuentes